UFC: 30 лет крови, пота и эксплуатации

0
93

Ultimate Fighting Championship (UFC), ведущая спортивная лига смешанных единоборств, в этом году отмечает свое 30-летие. С самого начала она превратилась в многомиллиардное предприятие, получающее прибыль от крови, пота и сломанных костей своих эксплуатируемых бойцов.

Единоборства — это преимущественно занятие рабочего класса, в котором люди с ограниченными возможностями рискуют своим телом, чтобы преодолеть бедность и завоевать уважение, в то время как капиталисты зарабатывают большие деньги, не потея. Это типичная история капиталистической спекуляции и эксплуатации, даже в нетипичной отрасли.

В 1993 году было проведено первое мероприятие UFC, которое рекламировалось как «ультражестокое» и «без правил». Это означало, что не было никаких правил, никаких весовых категорий, никаких раундов, никаких тайм-аутов или системы начисления очков: единственный способ закончить бой – это нокаут, сабмишен или угловое выбрасывание полотенца.

Первые несколько UFC были варварскими и вызвали негативную огласку, но это только увеличило интерес и продажи. Первоначально компания пропагандировала жестокость и обходила правила безопасности, проводя мероприятия в штатах США без спортивных комиссий. Однако штаты начали запрещать мероприятия UFC, а кабельные компании оказывали давление с целью отменить вещание, что нанесло огромный финансовый удар владельцам, поскольку большая часть их прибыли поступала от продаж с оплатой за просмотр.

Опасаясь введения общенационального запрета, UFC в январе 2001 года был быстро продан за 2 миллиона долларов компании Zuffa (бой на итальянском языке), компании по продвижению спорта в Неваде, созданной в качестве материнской компании UFC. В то время UFC был настолько разорен, что все, что на самом деле купил Зуффа, — это брендинг, 30 бойцов по контрактам и деревянный восьмиугольник.

Zuffa принадлежала братьям Фертитта, которые унаследовали сеть казино Station от своего отца. Вступить в UFC их убедил их старый друг Дана Уайт, тренер по боксу, которого они затем назначили президентом. Они немедленно начали наводить порядок в соревнованиях, приняв правила, дресс-код, раунды, весовые категории и подсчет очков, стремясь достичь мира со спортивными комиссиями и добиться отмены государственных запретов и запретов на вещание.

У них были хорошие возможности для этого. Младший из братьев Фертитта, Лоренцо, был председателем Атлетической комиссии штата Невада (NSAC), которая была первой комиссией, разрешившей бои ММА. Лоренцо использовал эти связи, чтобы заставить другие штаты медленно, но верно отменять запреты и разрешать бои ММА. К 2016 году этот вид спорта стал популярен во всех штатах.

Когда братья Фертитта в конце концов ушли из UFC, они позаботились о том, чтобы сохранить свои связи в целости: одна из нынешних комиссаров NSAC, Стейси Алонсо, является бывшим исполнительным вице-президентом Station Casinos и была назначена в комиссию губернатором-республиканцем. , который получил пожертвования от Zuffa и Station Casinos.

В начале 2001 года, через месяц после того, как Зуффа приобрел UFC, Дональд Трамп дал новым владельцам UFC первый спасательный круг. Трамп предложил Уайту и семье Фертиттас одно из своих казино в Нью-Джерси, чтобы они провели свои первые два турнира UFC, UFC 30 и 31. Это была важная платформа для Зуффы, и к UFC 33 этот вид спорта вернулся на кабельное телевидение и стал некогда неудачным. бизнес начал зарабатывать деньги. Ранняя благосклонность Трампа к UFC окупилась десятикратно: президент UFC Дана Уайт поддержал Трампа на посту президента, выступая на Национальном съезде Республиканской партии в 2016 и 2020 годах. Трампу предоставляются места в первом ряду, когда он пожелает, и он использует это, чтобы снискать расположение большие аудитории. Он также поддерживает тесные связи с рядом бойцов UFC, которые регулярно пропагандируют его и его политику как внутри, так и за пределами клетки.

UFC продолжает свой рост. В 2016 году он был продан за $4 млрд компании Endeavour. Президент Дана Уайт остался и также сохранил за собой 9 процентов акций компании. В 2022 году выручка UFC составила 1,3 миллиарда долларов, аналогичные показатели и в этом году (610 миллионов долларов за первые шесть месяцев). Сегодня UFC оценивается в $12,1 млрд.

Небольшое количество бойцов извлекло выгоду из огромного оборота этого вида спорта. Самая большая звезда UFC, Конор МакГрегор, регулярно демонстрирует свой экстравагантный образ жизни и имеет идеальную историю перехода из грязи в князи, которую компания может продвигать. До подписания контракта с UFC ирландская звезда жила за счет государственного пособия и стала хедлайнером Мэдисон-Сквер-Гарден после того, как Нью-Йорк наконец отменил запрет на ММА. UFC 205 побил рекорд по количеству проданных билетов как на мероприятие UFC, так и в Мэдисон-Сквер-Гарден, а МакГрегор получил 6 812 374 доллара.

Однако для большинства бойцов это совсем другая история. Сражения по поводу заработной платы и условий труда становятся все более частыми, поскольку боевики борются за выживание. Коллективный иск начался в 2014 году, когда группа действующих и бывших бойцов сформировала Ассоциацию бойцов смешанных единоборств и подала иск против UFC по поводу зарплат. В групповом иске сейчас участвуют около 1200 бойцов, и их главный аргумент заключается в том, что UFC создал монополию на этот вид спорта, которую он использует для контроля над рынком и недоплаты бойцам. Компания приобрела пять своих конкурентов (Strikeforce, Pride, World Extreme Cagefighting, International Fight League и World Fight Alliance) и либо привела бойцов этих компаний в UFC, либо уволила их.

Коллективному иску предшествовали годы, когда борцы пытались добиться повышения заработной платы и улучшения условий жизни.

До того, как коллективный иск вынудил UFC раскрыть зарплаты своих лучших бойцов (это единственная причина, по которой мы знаем, сколько МакГрегору платили на UFC 205), это было тщательно охраняемым секретом. Скрытие заработной платы — это широко используемая и важная тактика, которая склоняет переговоры по контрактам и заработной плате в пользу работодателей. Это настолько выгодно, что братья Фертитта успешно использовали свои связи, чтобы лоббировать Атлетическую комиссию штата Невада с целью изменения закона, требующего публикации зарплат бойцов. Неразглашение зарплат стало новой нормой на большей части территории США.

В 2015 году UFC еще больше сжала кошельки бойцов, изменив правила спонсорства, чтобы обеспечить максимальную прибыль. На заре существования UFC бойцы могли зарабатывать деньги, принося на мероприятия баннеры с логотипами своих спонсоров, и могли носить спонсируемую одежду по своему выбору. В 2015 году UFC подписал эксклюзивное соглашение с Reebok (а позже и спортивным брендом Venum), согласно которому все бойцы должны носить Reebok/Venum.

Система рейтингов в UFC также не прозрачна. Рейтинг определяется исключительно руководством UFC, и широко признано, что бойцам присваиваются рейтинги и предлагаются лучшие бои на основе их конкурентоспособности, а не их конкурентного опыта. И игра окончена, если вы обидите босса.

Тим Кеннеди, боец, который был принят в UFC после того, как компания купила конкурирующую организацию Strikeforce, сказал в 2013 году: «Хорошо, что у меня есть другая работа, потому что в UFC не очень хорошо платят… Надеюсь, это не так». реальность спорта. Если да, то мне, наверное, стоит пойти заняться чем-нибудь другим, например, опустошить мусорные баки. Я бы зарабатывал больше денег, чем сейчас».

Президент UFC Дана Уайт отреагировал на это в интервью, сказав: «Будь чертовым мусорщиком. Кому какое дело до Тима Кеннеди?» Несколько дней спустя Уайт все еще злился из-за того, что ему бросили вызов, и решил прочитать всем лекцию: «Сейчас мы находимся в этом чертовом обществе, где каждый должен выиграть трофей. Нет, не каждый выигрывает гребаный трофей… парни, которые достигают вершины, – это парни, которые заслуживают денег. Давайте не будем забывать, что мы живем в чертовой Америке, ладно? Земля возможностей. У меня такое чувство, будто мы находимся в этой чертовой стране, где американская мечта уходит. Американская мечта больше ни у кого нет. Я живу чертовой американской мечтой».

Сравните эти слова со словами Нормы Дюмон, которая занимает одиннадцатое место в женском легчайшем весе: «Я борюсь за то, чтобы выжить, жить, платить за квартиру и счета. Вот чего некоторые люди не понимают. У меня никогда не было хорошего финансового положения. Я всегда суетился. Близкие мне люди это знают. Люди думают, что, поскольку я в UFC, в Вегасе, я, должно быть, плаваю в деньгах… Нам платят примерно раз в четыре месяца — если ты действующий боец. Если ты получишь травму, тебе конец».

После нескольких лет индивидуальных споров ряд известных бойцов в 2016 году сформировали Ассоциацию спортсменов смешанных единоборств (MMAAA), чтобы выступать за лучшую оплату и условия. К ассоциации присоединились крупные звезды UFC, такие как Жорж Сен-Пьер и Кейн Веласкес. Однако братья Фертитта и раньше сталкивались с попытками рабочих объединиться в профсоюзы в своих казино и использовали этот опыт для нападения.

Во-первых, руководство утверждало, что боевики являются независимыми подрядчиками, а не наемными работниками, и поэтому не имеют права объединяться в профсоюзы. Затем организованных боевиков наказали и заставили подчиниться. Один боец ​​UFC, Лесли Смит, которая активно заявляла о необходимости создания союза бойцов, была уволена UFC в 2018 году, несмотря на то, что у нее была победная серия из двух боев, а в ее контракте еще оставался один бой. Она подала в суд на несправедливое увольнение и нарушение контракта и выиграла дело, но дело было быстро обжаловано – тактика проволочек, которая, по словам адвоката Лесли, типична для UFC.

Кампания запугивания сработала, и MMAAA так и не сдвинулась с мертвой точки. Боевики либо не присоединились, либо те, кто присоединился, позже ушли в отставку. ММААА приняло стратегию посещения различных спортивных залов по всей территории США, чтобы поговорить с бойцами, поскольку централизованного места работы/тренировок не существует. Боец за борцом говорили профсоюзу, что они поддерживают профсоюз, но не хотят вступать в него, опасаясь последствий. Бойцы могли бы иметь больше уверенности, если бы в профсоюз вступило большее количество выдающихся звезд UFC, но этого оказалось недостаточно, в немалой степени потому, что их зарплата и условия намного лучше, чем у большинства бойцов.

К Конору МакГрегору были обращены призывы вступить в ММААА, но он ответил в интервью, по-видимому, забыв о времени, которое провел в зависимости от государственного благосостояния: «Я сосредоточен на себе. Я сосредотачиваюсь на безопасности своей семьи, финансовой безопасности своей семьи. Это все, что я могу сделать. Поэтому, когда я это увидел, я просто подумал, что это самая большая и самая фальшивая куча дерьма, которую я когда-либо видел в своей жизни. Итак, я не знаю. Желаю всем добра, но вам нужно сосредоточиться на себе. Тебе нужно перестать протягивать руку. У всех руки протянуты, все хотят бесплатно». Любимец болельщиков Дональд Серроне, который первоначально присоединился к ассоциации, позже сказал, что сожалеет об этом и что ему следовало просто поговорить с Даной Уайтом о своих проблемах.

Несмотря на эти неудачи, в UFC продолжают слышны волны недовольства. Аргумент о том, что бойцы по своей сути выступают против профсоюзов из-за индивидуалистической природы единоборств, далек от истины. Бойцы могут казаться на ринге отдельными личностями, но чтобы попасть туда, нужны командные усилия. Часы проводятся в тренажерном зале с тренером и партнерами по тренировкам, а диетологи, тренеры по силовой и физической подготовке, физиотерапевты и спортивные психологи также являются частью команды любого успешного спортсмена. Спортивное (принадлежит Газета “Нью-Йорк Таймс) опросили 170 профессиональных бойцов ММА в 2020 году и нашли 79,4 процента заявили, что будут за организацию эквивалента профессионального союза.

Хотя UFC монополизировал ММА в течение последних 30 лет, используя политические связи, сильную лоббистскую мощь и запугивание для получения огромных прибылей, мы надеемся, что победа над бойцами, наконец, является лишь вопросом времени.

Source: https://redflag.org.au/article/ufc-30-years-blood-sweat-and-exploitation

Насколько полезен был этот пост?

Нажмите на звездочку, чтобы поставить оценку!

Средний рейтинг 0 / 5. Подсчет голосов: 0

Голосов пока нет! Будьте первым, кто оценит этот пост.



оставьте ответ