Эти демократы помогают компаниям бесплатно забирать золото из государственных земель – Мать Джонс

0
41

Сенатор Джо Манчин совещается с сенатором Кэтрин Кортес Масто на июньском заседании Комитета по энергетике и природным ресурсам.Том Уильямс / AP

Боритесь с дезинформацией. Получите ежедневный обзор важных фактов. Зарегистрируйтесь бесплатно Мать Джонс Новостная рассылка.

Эта история была первоначально опубликована Новости High Country и воспроизводится здесь как часть сотрудничество Climate Desk.

Среди недавних стычек При пересмотре законопроекта о примирении, известного как «План восстановления улучшенных условий», законодатели снова упустили возможность реформировать Общий закон о горнодобывающей промышленности 1872 года.

Согласно этому устаревшему закону, горняки могут добывать прибыльные полезные ископаемые, такие как золото и серебро, из государственных земель без выплаты каких-либо федеральных лицензионных отчислений. Хотя за последние несколько десятилетий закон несколько раз оспаривался, в основном демократами, за почти 150 лет после его принятия закон не претерпел существенных изменений.

В августе комитет Палаты представителей под председательством Рауля Грихалвы из штата Аризона попытался модернизировать законодательство, добавив формулировку в законопроект о согласовании, чтобы установить федеральные роялти на этих рудниках в размере от 4 до 8 процентов. Это было бы наиболее значительным обновлением закона о добыче полезных ископаемых за почти 15 десятилетий с тех пор, как президент Улисс С. Грант подписал его.

Тем не менее, реформа жесткой королевской семьи так и не получила голосования благодаря сенаторам-демократам Кэтрин Кортес Масто (штат Невада) и Джо Манчину (DW.V.), которые сделали свое личное состояние на добыче угля. Первоначально Манчин выразил поддержку положениям о роялти в октябре, когда он выступил перед комитетом Сената по энергетике и природным ресурсам, заявив, что он «никогда не мог представить, что мы не получаем роялти за так много вещей, которые производим в этой стране». Но позже он изменил курс и, как сообщается, пообещал Кортесу Масто, что он заблокирует любые гонорары за добычу полезных ископаемых, фактически убив реформу еще до того, как она дойдет до полного Сената. 4 ноября реформа роялти была официально исключена из законопроектов как Палаты представителей, так и Сената.

Действия этих сенаторов почти гарантируют, что общественность США будет продолжать упускать миллиарды долларов доходов, которые могли бы поддержать приоритеты Плана восстановления улучшенного качества, включая оплачиваемый отпуск по семейным обстоятельствам и важные инвестиции в защиту климата. Законопроект также должен был привлечь компании к ответственности за очистку заброшенных шахт, поражающих Запад. Вместо этого горнодобывающие компании будут продолжать использовать государственные земли для собственной финансовой выгоды.

Общий закон о горной промышленности Закон 1872 года был принят вслед за золотой лихорадкой в ​​Калифорнии в середине 19-го века как часть усилий по поощрению белых поселений на Западе. Раньше старатели иногда заявляли права на землю без разрешения федерального правительства, не говоря уже о разрешении коренного населения, лишенного права собственности на данную землю.

Чтобы регулировать процветающую промышленность, Конгресс принял несколько ранних законов о горной промышленности, начиная с 1866 года. Их место занял Общий закон о горной промышленности 1872 года. Он установил систему локации, которая позволяла отдельным горнякам и корпорациям заявлять права на открытие полезных ископаемых, находящихся в государственной собственности, на земле, которая никогда не была в частной собственности.

Длинный список полезных ископаемых, не требующих лицензионных отчислений, помимо золота и серебра, подпадают под действие этого правила «системы определения местоположения», включая литий и медь, которые становятся все более ценными из-за их использования в технологиях экологически чистой энергии, таких как солнечные панели и электромобили. По данным Earthworks, с 1872 года промышленность добыла этих полезных ископаемых на государственных землях на сумму около 300 миллиардов долларов. И хотя горнодобывающие компании претерпели огромные изменения со времен раскопок с помощью кирок и теперь используют одни из самых больших машин на земле, их отдача американскому населению остается ничтожной, как и прежде.

Вот почему широкий круг критиков, от природоохранных организаций до законодателей, считает, что пора реформировать закон 1872 года. В настоящее время правительство зарабатывает жесткую плату за добычу полезных ископаемых за такие вещи, как регистрация и ежегодное обслуживание, которые принесли около 71 миллиона долларов дохода в 2019 финансовом году, но это небольшая сумма по сравнению с деньгами, которые были бы получены от роялти.

Например, в сентябре Комитет по природным ресурсам Палаты представителей предложил новую лицензионную плату, которая принесла бы 2 миллиарда долларов за 10 лет. И это, вероятно, консервативная оценка: у федерального правительства нет данных о количестве или стоимости твердых полезных ископаемых, добытых с государственных земель, на которые приходится более 80 процентов рудников на федеральных землях, по данным Счетной палаты правительства.

В отличие от этого, шахты, работающие в рамках более жестко регулируемой системы лизинга для таких ресурсов, как уголь и горючие сланцы, составляют всего 17 процентов добычи на федеральных землях, но приносят гораздо больше доходов за счет лицензионных отчислений. Только в 2018 финансовом году они принесли 550 миллионов долларов. Уголь, безусловно, является основным источником доходов при добыче по системе лизинга.

Предлагаемые реформы также добавили бы сбор за рекультивацию заброшенных шахт и увеличили бы ежегодный сбор за обслуживание по претензиям со 165 до 200 долларов за претензию, добавив еще 1 миллиард долларов дохода в течение следующего десятилетия.

Эти деньги могут, среди прочего, обеспечить финансирование для устранения множества угроз окружающей среде и здоровью на западе США, вызванных добычей полезных ископаемых в прошлом. Например, до 1970-х годов компании бросали шахты после завершения работ, оставляя после себя десятки тысяч часто токсичных шрамов на земле, устранение которых могло стоить более 50 миллиардов долларов.

Попытки реформировать Закон о добыче полезных ископаемых действует в течение многих лет, но хорошо финансируемая сеть лоббистов и групп с особыми интересами продолжает препятствовать любому успеху. Горнодобывающие компании регулярно тратят на лоббирование более 16 миллионов долларов в год; в этом году они уже потратили более 13 миллионов долларов.

По данным OpenSecrets, некоммерческой организации, занимающейся финансированием и лоббированием, в 2021 году Национальная горнодобывающая ассоциация потратила больше всего средств в 2021 году, составив 1,5 миллиона долларов. Несколько компаний, на которые реформа законодательства о горнодобывающей промышленности окажет непосредственное влияние, лоббировали против нее, в том числе Newmont Corp., золотодобывающая компания, которая инвестировала более 800 000 долларов в борьбу с попытками изменить закон.

Это помогает объяснить, почему одна текущая попытка реформировать закон – Закон о горной добыче и рекультивации твердых пород – в последние годы застопорилась. С 2007 года демократы вносили закон в Конгресс как минимум шесть раз. Последняя итерация законопроекта в 2019 году провалилась на фоне крупного лоббистского лоббирования, проводимого отраслью. Среди тех, кто боролся с этим, был горнодобывающий гигант BHP Group и Национальная горнодобывающая ассоциация, которые выступили против этого законопроекта в лоббистской кампании на сумму 1,2 миллиона долларов.

А власть лоббистов горнодобывающей промышленности выходит за рамки их финансового влияния: они также неразрывно связаны с правительством. По данным OpenSecrets, почти 65 процентов лоббистов отрасли ранее работали в правительстве, многие занимали должности, связанные с добычей полезных ископаемых.

Кампании по лоббированию помогают понять, почему Манчин, заявивший в октябре о том, что пора ввести «устаревший закон в XXI век», был готов внезапно изменить курс. Согласно OpenSecrets, он получил больше пожертвований на кампанию от горнодобывающей промышленности, чем кто-либо другой в Конгрессе, собрав почти 50 000 долларов от отрасли в текущем цикле сбора средств. Кампания Кортеса Масто также выиграла: торговая группа Национальной горнодобывающей ассоциации и Barrick Gold Corp., одна из крупнейших горнодобывающих компаний Невады, недавно сделали пожертвования на ее кампанию.

Экономика Невады зависит от добычи золота; В 2020 году в штате было добыто металла на сумму почти 8,2 миллиарда долларов. Предшественник Кортеса Масто, бывший демократ из Невады Гарри Рид, выступал против любых вызовов Закону о горнодобывающей промышленности 1872 года, называя их «непродуманными реформами, которые могут нанести ущерб сельским районам Невады». в статье 2009 г. Похоже, что Кортес Масто начинает с того места, где остановился Рид, защищая отрасль в попытке удержать сельских избирателей.

Ни Манчин, ни Кортез Масто не ответили на запросы о комментариях.

Эта история была подготовлена ​​в сотрудничестве с Проект по государственному надзору, беспартийный независимый наблюдатель, который расследует и разоблачает растрату, коррупцию и злоупотребление властью.

источник: www.motherjones.com

Насколько полезен был этот пост?

Нажмите на звездочку, чтобы поставить оценку!

Средний рейтинг 0 / 5. Подсчет голосов: 0

Голосов пока нет! Будьте первым, кто оценит этот пост.

оставьте ответ