Моя газета была выпотрошена величайшим призраком журналистики — Мать Джонс

0
57

За последние четыре десятилетия частный капитал стал мощной и пагубной силой в нашей повседневной жизни. В нашем выпуске за май/июнь 2022 г. Мать Джонс исследует капиталистов-стервятников, которые пережевывают и выплевывают американский бизнес, политиков, поддерживающих их, и обычных людей, дающих отпор. Найдите полный пакет здесь.

У нас было от 25 до 30 человек. в редакции, когда я начинал в Меркурий в 97 году. Десять репортеров. Много копирайт-редакторов. Редакторы выходного дня. Особенности редакторов. Это было оживленное место. Я был очень удивлен тем, как много новостей было в Поттстауне, штат Пенсильвания, городе с населением 21 000 человек. Но когда вы охватываете все, есть много.

На временной шкале нет места, где вы могли бы сказать: «Это было, когда оно начало уменьшаться». Всегда были финансовые ограничения. Всякий раз, когда кто-то уходил, всегда возникал вопрос: «Будут ли они заменены?» Преимущество союза заключалось в том, что чем дольше вы могли продержаться, тем труднее им было избавиться от вас.

В 2001 году нас купила печально известная дешевая сеть под названием Journal Register Company. У нас был профсоюзный договор, в котором указывалось, сколько репортеров мы будем держать в отделе новостей. У нас было, по-моему, на двоих больше, чем требовалось по контракту. Они немедленно уволили этих двух человек.

В рамках JRC мы прошли, я хочу сказать, два банкротства. В течение этого времени мы отказывались от уступок, чтобы сохранить это место. Наконец, JRC разорился. Олден [Global Capital, a hedge fund that has partnered with PE firms in some of its biggest newspaper takeovers] купил компанию. Они назначили новый совет директоров. К их чести, у них есть парень по имени Джон Патон. На самом деле он хотел попытаться спасти газеты. Около двух лет это было захватывающее время.

Наконец, Алден устал от кровотечения. Почти каждый квартал или каждый второй квартал вы получали электронное письмо, в котором говорилось: «Мы ищем добровольцев, которые уволятся». Дело было не в том, «Насколько хороша бумага?» Речь шла не о том, «Как нам увеличить доходы?» Это всегда было примерно так: «Как нам добраться до этого процента прибыли?» Ответ всегда был урезан, потому что для этого не нужно тратить деньги. У них была такая жестокая фраза, которую они называли «оптимизация». Но мы так и не достигли нужного размера.

Когда я понял, что на самом деле план состоял в том, чтобы убить нас, и делать это медленно, тогда я действительно начал вставать на ноги. Не только мы страдали от увольнений и сокращений из-за умирающей бизнес-модели. Это был управляемый спад. Как извлечь максимальную пользу из пациента, которого мы убиваем? Мы работали все больше и больше для людей, которым было все равно, кто вы, что вы делаете, что вы пытаетесь сделать для сообщества. Их интересовало только число рядом с вашим именем: ваша зарплата. Выяснение того, сколько денег зарабатывает Олден, стало для меня переломным моментом. (Олден не ответил на запросы о комментариях.)

Я бы сказал, что я последний парень в газете, посвященной Меркурий покрытие. Хотя истории о бюджетах, больших расходах, плохом поведении местных чиновников не всегда самые читаемые, это то, что я называю конституционными функциями местной прессы. У нас нет Первой поправки, поэтому я могу покрыть автомобильную аварию.

Другие люди, работающие в газете, больше не работают в Поттстауне. Они работают либо дома, либо в типографии, где находится мой официальный офис. Я не могу просить компанию возместить мне расходы на домашний офис, потому что они отвечают, что у вас есть офис здесь, когда вы хотите. Вы можете работать дома, или вы можете проехать 40 минут на юг, зайти на работу, проехать 40 минут назад, чтобы прикрыть дела в Поттстауне, затем проехать 40 минут на юг, записать это на компьютере в офисе, а затем ехать 40 минут домой.

Я просто смеюсь над этим. Я мог бы достать там припасы, но это такая заноза в заднице. Я просто хожу в Стейплз. В первый раз, когда я это сделал, я внес расходы. Мне позвонил заместитель издателя и сказал: «Никогда больше так не делай. Если вам нужны припасы, вы можете спуститься сюда. Я типа, у тебя много ноутбуков? Потому что я использовал купон.

Я оказался в доме президента Олдена Хита Фримана после того, как Джули Рейнольдс написала рассказ об Олдене, который вышел в нация. Она использовала поземельные записи, чтобы сообщить, что Фриман только что купил этот дом в Монтауке. Она использовала записи, чтобы определить, что он не только купил дом и пруд по соседству, но и расширил размер дома на треть. К большому разочарованию, она подсчитала, сколько репортеров могли бы сохранить свои рабочие места еще на два года за то, что он потратил на этот особняк.

Мы с женой и сыном ехали на край Лонг-Айленда, где живут мой отец и мачеха. Я подумал про себя, может быть, я пойду смотреть. Может быть, я выйду и сделаю снимок. Тогда я подумал, может быть, я сделаю снимок и выложу его в Twitter. Может быть, я буду в кадре. Может, я подержу знак. Моя жена, у которой почерк намного лучше, написала мне табличку с мантрой газетной гильдии того времени: «Инвестируй в нас или продай нас». На мне была рубашка с надписью «Новости имеют значение». Мы стояли у подъезда. Моя мачеха сфотографировала меня.

Затем женщина, которую я принял за жену мистера Фримена, подъехала к концу подъездной дорожки. Она опустила окно и спросила, может ли она мне помочь. Я спросил, дома ли мистер Фриман. Она посмотрела на мою рубашку и табличку и сказала: «Нет, это не он». Затем я услышал, как Дейв Мэтьюз гремит с заднего крыльца. Я подумал, да, он дома. Ну так что ты делаешь? Я не собираюсь кричать на своего босса и говорить ему, что ты разрушаешь мою жизнь и разрушаешь журналистику. Потому что он ясно дал понять, что его это не волнует.

Я решил взять у него интервью. Я подхожу к его двери с подъездной дорожки, думая, что тебе повезет, если ты задашь один вопрос. У меня возник вопрос: «Какую ценность имеют местные новости?» Не «за сколько вы можете это продать? Какова его ценность?» Мне никогда не приходилось задавать этот вопрос. Экономка открыла дверь. Он был наверху лестницы. Она сказала: «Этот человек здесь, чтобы увидеть тебя». Как жена, как и муж: Он взглянул на меня и на мою рубашку, только покачал головой и ушел.

Настоящим доказательством их пренебрежительного отношения ко всей операции является то, что они оставили все, когда продавали здание. Они покинули парты. Они вышли из шкафов. Они оставили картотечные шкафы с личной финансовой информацией людей, номерами социального страхования, платежными квитанциями. Они оставили, вероятно, самое ценное, что у нас было, а именно файлы с клипами. Сорок или 50 лет клипов обо всем, что происходило в городе.

Они продали здание женщине, управляющей инженерной фирмой через дорогу. Она занимается превращением его в бутик-отель и виски-бар. Я думаю, клиенты, на которых она смотрит, это родители учеников школы Хилл. Знак еще не сняли. Я предполагаю, что они оставят это там для печати. Не удивлюсь, если бар будет называться Press Room или что-то в этом роде. Я думаю, что людям, чьи дети ходят в школу Хилл, понравится ее очарование и ностальгия.

источник: www.motherjones.com

Насколько полезен был этот пост?

Нажмите на звездочку, чтобы поставить оценку!

Средний рейтинг 0 / 5. Подсчет голосов: 0

Голосов пока нет! Будьте первым, кто оценит этот пост.

оставьте ответ