Как корпоративные пищевые монополии вызвали скандал с детскими смесями

0
55

Источник фотографии: Майк Моцарт — CC BY 2.0

Сегодня в Соединенных Штатах трудно быть родителем новорожденного. Мало того, что уход за детьми непомерно дорог, но и стоимость всех вещей, включая детские товары, растет, COVID-19 представляет угрозу для детей, слишком маленьких для вакцинации, и уже несколько месяцев не хватает детских смесей.

Дефицит смесей начался, когда пандемия COVID-19 привела к нарушению цепочек поставок ингредиентов и задержкам в транспортировке. Затем, в феврале этого года, Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов обнаружило, что несколько ведущих брендов, производимых Abbott Laboratories, были заражены опасными бактериями, что привело к отзыву и временному закрытию главного завода Abbott в Мичигане, где государственные инспекторы обнаружили «шокирующие» условия. Затем, когда завод в Мичигане снова открылся, из-за проливного наводнения его снова закрыли.

Для родителей нет ничего более важного, чем обеспечить своего ребенка, особенно в самые уязвимые, ранние годы его жизни. Как мать, которая не могла кормить грудью, когда мои дети были новорожденными, я полагалась на смесь и помню, как однажды мне пришлось ехать довольно далеко в магазин в соседнем городе, потому что в моем местном магазине не было той марки, на которую я полагалась, и что мой ребенок был использовал к. Это был стрессовый опыт, который является мягким примером того, что сейчас чувствуют миллионы родителей, когда они сталкиваются с тем, что полки магазинов пусты от детских смесей.

Дефицит поднял цены — ура, капитализм! По целому ряду системных причин, включая экономику, географию и состояние здоровья, чернокожие и латиноамериканские родители непропорционально чаще полагаются на искусственное вскармливание. Вдобавок к этому, цветные родители с низким доходом также непропорционально страдают от нехватки детских смесей, поскольку они могут жить в продовольственных пустынях с меньшим количеством вариантов смесей, и они могут быть не в состоянии преодолевать большие расстояния, чтобы искать другие магазины или платить более высокие цены. для онлайн-доставки.

Возникла такая нехватка по простой причине: глобальный капитализм и продовольственные монополии, которые он взрастил. Хотя на полках магазинов (когда они полностью заполнены), по-видимому, представлен широкий ассортимент детских смесей, некоторые из которых имеют разные названия, только две компании производят более 70 процентов этих продуктов на небольшой горстке заводов: Abbott и Mead Johnson. Третья компания, «Нестле», производит около 12 процентов.

Поэтому, когда компания Abbott закрыла свой завод в Мичигане, это единственное закрытие затронуло очень значительную часть национальных запасов детских смесей.

Правительство США поощряло эту монополию, решив покупать смесь для программы «Женщины, младенцы и дети» (WIC) только у Abbott.

Это определение складывать все яйца в одну корзину. Если эта корзина сломается, дефицит яиц неизбежен.

И это не только детская смесь. На рынке США только три компании производят 81,7% всех продуктов детского питания; четыре компании производят 85,4 процента всего консервированного тунца; три компании производят 80,3% всего шоколада; три компании производят 78,5% всей макаронной продукции; и так далее.

Теперь цены на продукты питания в целом резко растут в этом году, поскольку инфляция ударяет по поставщикам продуктов питания. В ответ производители прибегают к «сжатию», форме воровства: они уменьшают размеры своих упаковок, сохраняя при этом ту же цену, чтобы обмануть покупателей, заставив их поверить, что они платят ту же сумму.

Между тем, крупные производители продуктов питания получают рекордную прибыль, опровергая заявления о том, что они просто перекладывают свои более высокие затраты на клиентов.

Десятилетия назад аналитики продовольственной политики предупреждали о ловушках продовольственных монополий, таких как Вандана Шива, автор книги 2000 года. Украденный урожай: захват мировой еды Поставлятьи Радж Патель, автор книги 2007 года Фаршированные и голодные: скрытая битва за мировую продовольственную систему.

И Шива, и Патель связали прибыль самых богатых продовольственных корпораций мира с бедственным положением беднейших фермеров мира и указали, что в неустанном стремлении корпораций снизить затраты и максимизировать прибыль цепочки поставок продуктов питания консолидировались и становились все более уязвимыми для сбоев.

Они также подчеркнули безрассудство глобальной цепочки поставок продовольствия, полагающейся на субсидируемые глобальные транспортные системы, основанные на ископаемом топливе, которые усугубляют изменение климата. Сильнейшее наводнение в Мичигане, которое привело к закрытию фабрики Abbott по производству смесей всего через две недели после ее открытия, является следствием углекислого газа, который мы закачивали в атмосферу Земли.

Такие правозащитные организации, как Farm Action и Food and Water Watch, уже много лет бьют тревогу по поводу продовольственных монополий. В конце 2020 года Farm Action выпустила отчет под названием «Продовольственная система: концентрация и ее последствия», в котором обратила внимание на растущую монопольную власть продовольственных корпораций. Авторы отчета предостерегают от «концентрации собственности, богатства и власти» в нашей продовольственной системе, где «всего несколько компаний доминируют почти во всех аспектах производства продуктов питания».

Год назад организация Food and Water Watch сделала то же самое, предупредив федеральное правительство в отчете под названием «Хорошее питание: дорожная карта к устойчивой продовольственной системе, которая работает для всех» о надвигающемся продовольственном кризисе в США и заявив, что единственным решением для создания устойчивого продовольственного будущего было разрушение корпоративных пищевых монополий. Организация рекомендовала федеральному правительству запретить расширение агропромышленных ферм, ввести мораторий на слияния продовольственных корпораций и инвестировать в небольшие, органические и устойчивые сельскохозяйственные системы.

На одном конце пищевой цепи — голодающие фермеры, а на другом — голодающие семьи, включая младенцев. Посередине находится горстка жирных котов — огромные корпорации, такие как Abbott и Cargill, — которые продолжают толстеть.

Как и в случае с большинством экономических проблем, которые можно проследить до корпоративной жадности, решения просты и могут быть легко реализованы, если на это есть политическая воля.

Администрация Байдена-Харриса утверждает, что понимает проблему и решение. Например, в информационном бюллетене о мясной промышленности за январь 2022 года Белый дом опубликовал свой план «более справедливой, более конкурентоспособной и более устойчивой цепочки поставок мяса и птицы», в котором он признал такие проблемы, как «[f]наши крупные мясоперерабатывающие компании контролируют 85 процентов рынка говядины».

Но административные решения проблемы продовольственных монополий даже не касались предотвращения слияний. Вместо этого он объявил о беззубом «портале» для «сообщения о возможных нарушениях законов о конкуренции».

Однако представитель Висконсина Марк Покан пошел дальше Байдена, выступив спонсором нового законопроекта под названием «Закон о моратории на слияния в сфере пищевой промышленности и агробизнеса и антимонопольном надзоре» от 2022 года, который вводит мораторий на слияния в пищевой промышленности.

В то же время, что должны делать родители, кормящие смесью, чтобы кормить своих детей? Детская смесь — это продукт, который нельзя ни приготовить дома, ни разбавить водой. Родители часто ищут продукт, который лучше всего подходит для чувствительной пищеварительной системы новорожденного.

Одна мать, Лаура Стюарт, рассказала Associated Press, как трудно ее 10-месячной дочери справляться с переходом на любые доступные бренды: «Она больше срыгивает. Она просто более капризная. Обычно она очень счастливая девушка», — сказал Стюарт. «Когда у нее есть правильная формула, она не срыгивает. Она в полном порядке.

Теперь, когда корпоративные пищевые монополии затрагивают самых уязвимых людей в нашем обществе — младенцев, примет ли правительство решительные меры, чтобы разбить их?

Эта статья была подготовлена Экономика для всехпроект Института независимых СМИ.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/21/how-corporate-food-monopolies-caused-the-baby-formula-scanda/

Насколько полезен был этот пост?

Нажмите на звездочку, чтобы поставить оценку!

Средний рейтинг 0 / 5. Подсчет голосов: 0

Голосов пока нет! Будьте первым, кто оценит этот пост.

оставьте ответ