Повышение процентных ставок не остановит инфляцию

0
210

Во вторник Резервный банк Австралии (РБА) повысил процентные ставки в двенадцатый раз за четырнадцать месяцев. Управляющий РБА Филип Лоу объяснил повышение ставки попыткой снизить инфляцию с нынешних 6,8% до предпочтительного для него диапазона от 2 до 3%. Лоу, срок полномочий которого истекает в сентябре, дал понять, что этот беспрецедентный рост ставок будет продолжаться в течение всего 2023 года.

Повышение ставки сильно ударит по обычным австралийцам. Непосредственно пострадают держатели ипотечных кредитов, большинство кредитов которых выдаются по плавающей ставке. Арендаторы также пострадают, поскольку арендодатели переложат на них прибавку, что усугубит кризис стоимости жизни и сделает владение жильем еще более недоступным.

Последнее повышение ставок произошло всего через несколько дней после того, как университетские кредиты автоматически увеличились на 7,1. процент. Несмотря на то, что рост номинальной заработной платы составляет всего 3,7 процента, что значительно ниже инфляции, Лоу настаивал на том, что «мы должны убедиться, что более высокая инфляция не приводит к повышению заработной платы для всех».

Возможно, единственный положительный аспект нынешних дебатов по поводу инфляции заключается в том, что дебаты вообще ведутся. Несмотря на все усилия крупного бизнеса и финансовой прессы, потихоньку возникают вопросы о том, кто именно виноват в росте цен, кого следует дисциплинировать, чтобы их сдерживать, и как.

Лоу признал, что повышение процентных ставок вредит трудящимся. «Использование этого инструмента сопряжено с осложнениями», — признал он, отметив, что

Его последствия неравномерно ощущаются в обществе, поскольку рост процентных ставок вызывает значительное финансовое давление на некоторые домохозяйства. Но эта неравномерность не повод отказываться от использования того инструмента, который у нас есть.

По выражению Лоу, «финансовое давление» звучит почти случайно. На самом деле именно в этом и заключается суть инструмента. Идея состоит в том, что высокие затраты отпугнут заемщиков, которые ограничат свои расходы. Безработица увеличится; по собственным оценкам РБА, сто тысяч человек будут выброшены с работы. Это снизит переговорную позицию сотрудников и окажет понижательное давление на заработную плату.

И самое главное — хотя это почти всегда остается невысказанным — все это затем должно убедить бизнес прекратить выбор так быстро повышать цены.

Если наказание работников за мягкое предложение работодателям кажется суровым способом добиться чего-то, вы не сможете сказать это по ответу бизнеса. Финансовая пресса использовала заявление Лоу для дальнейшей критики недавнего решения Комиссии по справедливой работе о повышении ставок вознаграждения на 5,75 процента, хотя в реальном выражении это сокращение заработной платы.

Органы пиковых работодателей частично обвиняют проблемы цепочки поставок, такие как война в Украине и COVID-19, в росте затрат и цен. Однако они обычно не упоминают о том, что они уже возместили многие расходы, связанные с этими проблемами, за счет налогоплательщиков за счет различных субсидий, финансируемых из федерального бюджета.

Это не единственный способ, которым работодатели манипулируют нарративом, чтобы максимизировать прибыль. Бизнес-группы также утверждают, что отмена минимальной и надбавки к заработной плате вынуждает их «принимать решения о перекладывании этих расходов на плечи, так что в конечном итоге все заканчивается тем, что платить по счетам будут потребители». Другими словами, они утверждают, что более высокая заработная плата ведет к более высоким ценам, что приводит к «спирали заработной платы и цен».

Это намеренно вводит в заблуждение. Большинство австралийских рабочих столкнулись с реальным сокращением заработной платы, потому что они не добивались или не получали повышения заработной платы, даже близкого к инфляции. Бизнес-группы просто подразумевают, что рабочие мог спрос на заработную плату увеличивается в соответствии с инфляцией, утверждая, что эта возможность лежит в основе выбора работодателей повышать цены. Не имея возможности указать на реальную спираль заработной платы и цен, они изобрели гипотетическую. Они также обвиняют рост удельных затрат на рабочую силу в качестве виновника инфляции. Это относится к производительности, нагруженному термину, подразумевающему, что сотрудники должны постоянно работать усерднее, чем раньше, за ту же заработную плату. Если они этого не сделают, предприятия настаивают на том, что они вынуждены повышать цены, чтобы избежать сокращения прибыли.

Тем не менее, заявление бизнеса о том, что «у нас связаны руки», не осталось без ответа. Несмотря на то, что досягаемость все еще ограничена, появились конкурирующие объяснения инфляции, которые предлагают другие, менее ориентированные на меры жесткой экономии лекарства. Подобно аналогичным дебатам в других местах, появление альтернативных, более эгалитарных нарративов всколыхнуло осиное гнездо ортодоксальных экономистов.

Например, в обзоре мировой экономики ОЭСР, опубликованном в тот же день, что и выступление Лоу, говорится, что олигополистическая природа австралийской экономики стимулирует инфляцию. Если на рынке доминирует несколько крупных компаний, они могут поднимать цены сколько угодно и когда угодно. Как выразился бывший председатель Австралийской комиссии по конкуренции и защите прав потребителей (ACCC), «ничего из того, что они делают, не нарушает закон; нет закона против завышения цен».

Другими словами, инфляция вызвана корпоративным взвинчиванием цен. Это объяснение не только более точное — оно также согласуется с опытом обычных австралийцев, когда Woolworths и Coles произвольно поднимали цены на продукты, или с тем, что большая четверка банков отказывается передавать повышение ставок депозитным продуктам.

Центр будущей работы Австралийского института предложил дополнительное объяснение, которое еще более провокационно, утверждая, что прибыль являются основной причиной нынешней инфляции. По мнению Центра будущей работы, мы находимся не в спирали заработной платы и цен, а в спираль цена-прибыль. Это результат того, что австралийские компании поднимают цены по всем направлениям, поскольку они стремятся — и публикуют — рекордную прибыль, намного превосходящую любое увеличение затрат, которое они испытали.

Столкнувшись с заявлениями о том, что виноваты олигополистическая экономика и спираль цен и прибыли, ортодоксальные экономисты ответили красноречиво. Признавая, что олигополии делают инфляцию более вероятной, РБА и бизнес-лобби категорически отвергли представление о том, что спекуляция является причиной инфляции. Некоторые в RBA раскритиковали методологию Центра будущей работы. Другие экономисты просто отклонили этот вопрос как глупый.

Например, по словам Ричарда Холдена, профессора экономики Университета Нового Южного Уэльса, «на самом деле не имеет значения, откуда идет рост цен. Денежно-кредитная политика все еще должна продолжаться». «Врачу все равно, где вы заболели, — соглашается Питер Тюлип, бывший старший научный сотрудник RBA. «Рецепт лекарства в любом случае останется прежним».

Похоже, что для доктора Тюльпана, счастливого по рецепту, не имеет значения, есть ли у нас болезнь вообще — важно только то, что мы принимаем его лекарство. Бизнес и правительства предписывают одно и то же независимо от того, что происходит в экономике. Когда во второй половине 2010-х годов инфляция колебалась ниже 2 процентов, они упрекали австралийских рабочих в безответственности роста заработной платы и призывали к повышению производительности. Сейчас мы сталкиваемся с высокой инфляцией, и совет тот же. Бизнесу не внушают, что чрезмерное повышение цен безответственно или что оно должно сопровождаться теми или иными действиями, которые приносят пользу экономике в целом.

На самом деле существует множество возможных «рецептов», которые могли бы рассмотреть власти. Непредвиденные налоги, сокращение власти олигополии, контроль над ценами и прямые государственные инвестиции потенциально могут быть использованы для снижения инфляции. Ни одно из этих предложений не является революционным ни в малейшей степени.

Общий рефрен утверждает, что эти меры политически несостоятельны. Но кому? Когда правительство установило предельные цены и расширило прямые государственные инвестиции в энергетический сектор для сдерживания инфляции, ворчливое согласие бизнеса сказалось. Это продемонстрировало, что бизнес будет терпеть вмешательство правительства только в том случае, если он ясно видит долгосрочные выгоды для себя — и даже тогда едва ли.

На данный момент RBA и казначейство правильно сделали ставку на то, что с политической точки зрения более целесообразно причинять вред работникам, чем работодателям. Отчасти это связано с тем, что рабочие в значительной степени неорганизованы. И даже если бы они были таковыми, каждый промышленный инструмент, которым располагают рабочие, чтобы изменить ситуацию в свою пользу — подобно забастовке — функционально незаконен. Работодатели, напротив, сталкиваются с некоторыми аналогичными политическими или экономическими ограничениями; у них есть карт-бланш, чтобы отомстить правительствам, которыми они недовольны. И они будут продолжать использовать эту свободу для перевода австралийских богатств наверх.



источник: jacobin.com

Насколько полезен был этот пост?

Нажмите на звездочку, чтобы поставить оценку!

Средний рейтинг 0 / 5. Подсчет голосов: 0

Голосов пока нет! Будьте первым, кто оценит этот пост.



оставьте ответ